Hoe kan mobiele technologie bijdragen aan de toegankelijkheid van het (hoger) onderwijs?

Dat smartphones en tablets steeds meer gebruikt worden, had je vast al gemerkt. Maar zouden er ook manieren zijn om die toestellen in te zetten ter ondersteuning van studenten met een functiebeperking? En: kunnen we ze zinvol in het (hoger) onderwijs inzetten door bijvoorbeeld meer interactie tussen studenten en docenten te creëren op momenten dat dat in real life moeilijk gaat?

Je smartphone of tablet als extra ondersteuning bij een functiebeperking

In het OOF-project Touch Teach Learn (2013-15, Associatie KU Leuven) heeft een multidisciplinair team onderzocht wat het potentieel is van mobiele technologie voor het hoger onderwijs. De onderzoekers hebben 15 mogelijkheden onderscheiden waarbij apps of algemene functies van smartphones en tablets een verschil kunnen maken. Stel dat je slechtziend bent en zelfstandig de weg naar een nieuwe leslocatie wil uitstippelen. Een gps volgen is dan moeilijk, zo niet onmogelijk, maar met de app HEARE kun je een audioroute instellen die jou auditief gidst. Of stel dat je moeilijk zelf kunt typen en een paper moet schrijven. Dan kun je via spraaktechnologie je paper dicteren. Wil je weten wat mobiele technologie voor jou kan betekenen? Neem dan een kijkje bij de studenteningang van de website Touch2Learn (www.touch2learn.be). Daar vind je niet alleen de 15 mogelijkheden van mobiele technologie bij ondersteuning van een functiebeperking, maar ook allerlei manieren om mobiele technologie in te zetten voor didactische doeleinden zoals plannen, samenwerken en documenteren. Ken je zelf nog handige functies of apps die niet op de website zijn opgenomen? Laat het ons weten via de knop Draag bij.

Zinvol gebruik van mobiele technologie in het hoger onderwijs

Verder blijkt uit het project dat dat de didactische mogelijkheden divers zijn. Van interactie verhogen over breed evalueren tot krachtig differentiëren: tablets en smartphones bieden vaak unieke oplossingen. Tegelijk tonen de projectresultaten aan dat er drempels en valkuilen zijn. Zo mist de inzet van technologie zijn doel als het grotere didactische kader onvoldoende sterk is. Dat is zo als je technologie enkel gebruikt om het te gebruiken in plaats van je onderwijspraktijk te verbeteren. De uitdaging is dus om mobiele technologie zinvol in het hoger onderwijs te zetten, zodat je echt dat tikkeltje meer bereikt. Touch2Learn vertrekt vanuit een taakgerichte visie op onderwijs, waarbij studenten in een veilige en uitdagende omgeving met betekenisvolle taken aan de slag gaan en daarbij in interactie gaan met elkaar. Hoe dat precies werkt? En hoe je, als docent, voorkomt dat mobiele technologie een extra laagje bovenop een cursus wordt zonder studenten echt een stem te geven? Dat lees je bij de docenteningang, de ingang voor ondersteuners (ICT en beleid) en in de visietekst van Touch2Learn. Wil je graag meer weten over de achtergrond van het project? Het Media-atelier interviewde twee projectmedewerkers over hun ervaringen.

Carolien Frijns, Wetenschappelijk medewerker Centrum voor Taal en Onderwijs, KULeuven