Alweer een pluim voor OHL! Een relaas over toegankelijk voetbal van Remko

Op vrijdag 23 maart 2012 gingen de adviesraad toegankelijkheid van de stad Leuven en Hiddencity een kijkje nemen naar de accommodaties voor andersvaliden op Den Dreef. Het weer was goed dus het beloofde een vruchtbare uitstap te worden. We werden in het zonnetje voor de hoofdtribune hartelijk verwelkomd door de adjunct-veiligheidsverantwoordelijke en kregen een rondleiding.

Oorspronkelijk was er een wielerpiste op de huidige locatie. Er werd ook gevoetbald, maar dan wel op de huidige grasparking naast het stadion. Op het einde van de jaren zestig verdween de piste en zette de stad een gecombineerd voetbal- en atletiekstadion neer voor Stade Leuven en DCLA. In 2002 werd het huidige Oud-Heverlee Leuven boven de doopvont gehouden als resultaat van een fusie tussen Koninklijke Stade Leuven, Daring Club Leuven en Zwarte Duivels Oud-Heverlee. Kort na deze fusie scheidden de wegen van voetbal en atletiek. DCLA trok naar het Boudewijnstadion in Kessel-Lo. De atletiekpiste verdween en het stadion werd in twee episodes gerenoveerd tot een moderne voetbaltempel op mensenmaat. De naam komt van de met bomen omzoomde Kardinaal Mercierlaan, aan de zijkant van het stadion. Den Dreef heeft sinds oktober 2011 een capaciteit van 8519 plaatsen en er wordt zeker nog aan uitbreiding gedacht zolang er geen nieuw stadion komt (1).

Voor andersvaliden zijn er plaatsen voorzien aan de linker-en rechterkant langs de hoofdtribune. Via een poortje langs de zijkanten kom je eerst voorbij een toegankelijk toilet en nog een poortje verder zit je tegen het veld. Je ziet dan een overdekte “tribune” die afgeschermd wordt door reclameborden. Het grote voordeel is dat je dicht bij het veld zit en soms de spelers van heel dichtbij ziet. Er is ongeveer plaats voor 20 rolstoelen. Als het koud is of hard regent, is er aan de overkant in de kantine van de J-tribune de mogelijkheid om achter glas met goed zicht op het veld de match te volgen. Een toegankelijk toilet is aanwezig maar in de kantine is alles natuurlijk altijd wat drukker tijdens een wedstrijd. We vroegen ons ook af of je van op de J-tribune buiten de match mocht volgen, hier was wat verwarring rond ontstaan sinds begin dit jaar. De adjunct-veiligheidsverantwoordelijke verzekerde ons dat je in principe overal mag staan maar dit niet voor iedereen aangewezen is wegens drukte en zicht.

Er zijn tussen de 20 en 30 tickets voor andersvaliden gereserveerd en mits verdere uitbreidingen kan dit misschien opgetrokken worden tot 50. Er wordt gevraagd om op voorhand een ticket te reserveren op ticketing@ohl.be waar we alle begrip voor hebben. Je moet je naam doorgeven en eventueel die van je begeleider en je krijgt bevestiging dat je ticket aan het loket ligt. Het loket bevindt zich wel op de vip-parking en het is niet zo eenvoudig daar te geraken maar ook hier waren ze bereid te kijken of ze de tickets voor andersvaliden niet ergens dichtbij de hoofdtribune kunnen brengen. Nu is dit allemaal volledig gratis maar vanaf volgend voetbalseizoen zal de begeleider 10€ dienen te betalen.

Na de promotie naar eerste klasse in 2011 en het blijven in eerste klasse in 2012, alweer een pluim voor OHL. We waren onder de indruk van ons bezoek en hopen dat OHL, liefst in samenspraak met ons, deze toegankelijke weg verder blijft uitstippelen!!

- Remko De Craene

(1) Bron: http://www.voetbalbelgie.be/nl/article.php?id=51066